Une aventure commence

Avant d’être organisées à Brest, les premières fêtes trouvent leurs origines dans le fond de la rade. Tout commence en 1980, à Pors Beac’h, une anse paisible sur la rivière de Daoulas. Quelques amoureux des vieux gréements donnent un nouveau souffle à une petite flotte de voiliers traditionnels et se retrouvent l’été pour fêter joyeusement ces témoins de la culture maritime.

1982, puis 1984 : le rassemblement devient un rendez-vous incontournable avec plus de 10 000 visiteurs et attire toujours plus de bateaux. Deux ans plus tard, 400 voiliers se donnent rendez-vous et mettent le cap sur Douarnenez qui organisera en 1986 puis en 1988, une grande fête maritime et culturelle, la première de cette ampleur en France.

C’est alors que la revue Chasse-Marée lance le concours des « Bateaux des côtes de France ». Nous sommes à l’aube d’un événement exceptionnel, d’un phénomène unique. Plus de 100 unités du patrimoine maritime sont reconstruites ou restaurées par des chantiers navals.

Brest 92

Inédite, joyeuse, solennelle, la première édition des fêtes maritimes de Brest fit la part belle aux émotions et aux souvenirs. Pour la première fois, la rivière Penfeld, réservée à la Marine nationale, est ouverte au public. Le point d’orgue de la fête fut le baptême de la Recouvrance, construite par le chantier du Guip, et réplique fidèle d’une goélette aviso du XIXe siècle. Partout sur les quais, se mêlent fanfares, artistes et artisans de la mer pour le plus grand bonheur des visiteurs. La fête se conclut en apothéose : des centaines d’embarcations rallient Douarnenez bord à bord dans une gigantesque parade. Du jamais vu, de mémoire de marins et de terriens !

Brest 96

Quatre années se sont écoulées et la cité du Ponant s’apprête à revivre de nouveaux moments spectaculaires. Issus de tous les horizons, de tous les métiers, les marins se retrouvent pour célébrer la mer sous toutes ses formes : grands navires écoles, bateaux de travail, vaisseaux de guerre, yachts de belle plaisance, dériveurs… 2 500 bateaux, 17 000 marins s’arriment aux quais de Brest pour le plus grand plaisir du million de visiteurs venus saluer les 100 ans d’un trois-mâts barque bien connu, le Belem, et la renaissance de Notre-Dame-de-Rumengol, classée depuis lors monument historique.

Brest 2000, 2004, 2008

Édition après édition, la magie continue d’opérer. Bateaux, marins, musiciens, spectateurs, petits et grands, avertis ou néophytes, tous se passionnent pour des fêtes qui réservent à chaque fois leur lot de surprises et d’émerveillement.

En 2000, tandis que le Sedov, le plus grand voilier-école du monde et le porte-avions Charles de Gaulle témoignent, avec des jonques et autres bateaux-dragons, de l’immense diversité du patrimoine maritime mondial, la rade de Brest s’illumine de mille feux au passage d’une parade navale nocturne.

2004 résonne encore des rythmes brésiliens et, malgré un soleil bien capricieux, chacun admire les prouesses d’une armada aussi joyeuse que cosmopolite. Le spectacle continue en 2008. Certains le découvrent, d’autres y reviennent. À terre comme sur l’eau, les amoureux de la mer et des traditions maritimes affluent des quatre coins du globe dans un même élan de partage et de fierté.

Brest 2012 : l’année des 20 ans

Pour fêter leurs 20 ans, les fêtes maritimes internationales de Brest culminent à des sommets, faisant de cet événement le plus grand festival maritime jamais organisé, véritable Exposition universelle de la mer. Sur la rade, évoluent les plus grands voiliers du monde, les bateaux de course les plus rapides, des navires jamais vus sur les côtes françaises comme le Saint-Pétersbourg, le brise-glace russe ou la multitude colorée des petites embarcations indonésiennes.

À terre, expositions et animations se répartissent sur 90 hectares avec un village Terre & Mer, un village des Sciences, des chapiteaux qui vont accueillir plus de 3 800 musiciens et artistes. Sur les quais résonnent les sons des bagadoù et des fanfares, sans oublier les chants de marins du monde entier… La grande parade entre Brest et Douarnenez réunira 3 000 bateaux et les images de cet anniversaire célébré dans l’enthousiasme feront le tour du monde.